De la science du climat à la réalité du terrain

Root Capital innove en rapprochant la science du climat au monde agricole par l’instauration d’une agriculture intelligente face au climat.

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La science est formelle : le changement climatique est une réalité et va en s’accélérant. Sur une note plus positive, les climatologues peuvent, avec un degré raisonnable de certitude, prévoir les conséquences du changement climatique sur les cultures d’une région donnée à différents horizons temporels. Ils sont également à même de pronostiquer des scénarios pour prédire les variations de température ou les précipitations. Ces données, disponibles sur la plateforme Climate Change Agriculture and Food Security, aident les agriculteurs à être mieux armés et résilients aux changements et variabilités climatiques.

Root Captial est un fonds d’investissement social à but non lucratif qui finance et forme des petites et moyennes entreprises ainsi que des coopératives agricoles dans des zones pauvres et fragiles d’un point de vue environnemental, en Afrique, en Amérique latine et en Indonésie. Ces entreprises achètent et revendent les récoltes telles que le café, le cacao ou les semences de centaines, voire de milliers, de cultivateurs dispersés sur le territoire. Pour aider ces entreprises et coopératives agricoles à se développer et à prospérer avec les agriculteurs et les communautés qui les approvisionnent, Root Capital offre un soutien sur mesure qui comprend des prêts, une formation économique et agronomique ainsi que de meilleures connexions avec les marchés. Depuis 1999, l’organisation a distribué 1,5 milliard de dollars en prêt à 735 entreprises, améliorant ainsi la situation de près de 10 millions de familles d’agriculteurs.

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Root Capital a conscience que les défis auxquels ces familles sont confrontées sont majeurs. Ces dernières années, les variations de température ont intensifié les maladies des cultures, l’imprévisibilité du régime des précipitations a déplacé les moissons et des phénomènes extrêmes comme les inondations ou les sécheresses ont dévasté les exploitations agricoles. Dans des endroits comme l’Amazonie péruvienne - où Cartier Philanthropy finance Root Capital - le changement climatique a entraîné une baisse des rendements telle, que les revenus des agriculteurs n’ont jamais été aussi menacés.

Kate Hyder, directrice Innovation chez Root Capital, précise : « Les répercussions du changement climatique sont particulièrement graves pour les familles d’agriculteurs dont la survie dépend de chacune de leurs récoltes. Mais le changement climatique nous impacte toutes et tous. Du fait de la mondialisation, une menace de la production vivrière ou de la situation des agriculteurs engendrerait une rupture des chaînes d’approvisionnement, une aggravation des inégalités, une pression supplémentaire sur les ressources naturelles et une augmentation des migrations. »

Root Capital a élargi son appui en offrant des services dédiés aux pratiques agronomiques intelligentes face au climat, qui s’appuient sur des données de qualité. Les entreprises agricoles, qui se sont approprié le processus, sont alors mieux équipés pour aider leurs fournisseurs à se préparer à tous défis. Les conseillers de Root Capital collaborent avec les dirigeants des coopératives : ils comparent des données spécifiques des exploitations agricoles avec les prévisions des cartes climatiques établies par des organisations telles que l’International Center for Tropical Agriculture, qui présentent les modifications du régime de précipitations et les variations de température découlant du changement climatique. Ces données permettent d’identifier les agriculteurs les plus vulnérables et d’élaborer une stratégie sur mesure, démocratisant ainsi les actions climato-intelligentes pour les entreprises agricoles et les familles d’agriculteurs qui en ont le plus besoin.

Voici un exemple concret.

Au pied des Andes, dans des communautés de producteurs de café, les cultures sont séparées par un dénivelé de plusieurs centaines de mètres, rendant cette cartographie climatique vitale. Ainsi, si un exploitant situé à basse altitude et près d’une rivière est identifié comme étant exposé à un risque aigu d’inondation ou d’une hausse de températures, l’équipe de soutien de sa coopérative agricole peut lui fournir des semis à croissance rapide comme ceux des bananes ou des haricots. Il passe ainsi rapidement à une autre source de revenus plus propice. L’équipe peut aussi, parallèlement, soutenir son voisin situé plus en altitude en remplaçant progressivement ses plants de café vieillissant par des variétés plus robustes.

Ces stratégies d’adaptation sur mesure - qui peuvent même être individualisée au sein d’une communauté - permettent à chaque coopérative et à chaque agriculteur d’affecter ses ressources judicieusement.

« Pour être efficace, l’action climatique doit être localisée et guidée par les données, explique Kate Hyder. Les entreprises agricoles ont besoin de données pertinentes et opportunes sur les risques climatiques ainsi que des informations sur les stratégies d’adaptation les plus prometteuses à leur contexte ».

Fort de son succès, Root Capital développe aujourd’hui mondialement ses services numériques climato-intelligents en mettant la puissance de la science et de ses données à disposition des familles d’agriculteurs et des communautés rurales qui en ont le plus besoin.

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