Préparer les élèves à la vie

« Acquérir de nouvelles compétences, c’est bien. Les mettre en pratique, c’est mieux ! » Voilà l’une des devises d’Educate! Les anciens élèves ont près de 50 % de chances supplémentaires de trouver un emploi et 44 % de diriger leur propre entreprise.

C’est une salle de classe toute simple, sans vitres aux fenêtres. Les murs sont sales et abîmés, la porte d’entrée grince dès que le vent s’engouffre dans l’embrasure.

C’est ici que 40 élèves âgés de 16 à 18 ans tentent en groupe de répondre à deux questions inscrites au tableau : « Qu’est-ce que le développement économique et social ? Comment se manifeste le manque de développement économique et social autour de vous ? »

Les élèves discutent, lèvent la main, s’exclament : « La pauvreté ! », « Le manque d’éducation pour les filles ! », « Les décisions qu’on ne peut pas prendre sur des sujets qui nous concernent ! »

La classe accueille chaque réponse par des applaudissements, des claquements de doigts, des chants, des gestes. L’ambiance est extraordinaire, presque électrique ! Les élèves sont concentrés, sur le qui-vive, pendus aux lèvres d’un professeur qui n’en est pas vraiment un. L’enseignant est un mentor, chargé de proposer 22 leçons de Leadership et Entreprenariat aux élèves de fin de secondaire, en complément du cursus classique.

C’est l’ONG Educate! qui sélectionne les étudiants, forme les mentors et a conçu un programme de formation centré sur des compétences fondamentales comme la pensée critique, le travail d’équipe, la résolution de problèmes, la confiance en soi et la prise de parole en public. Ces savoir-faire et savoir-être sont rarement abordés dans les programmes scolaires. Ils sont pourtant essentiels et particulièrement utiles en Ouganda, un pays dont la population est la plus jeune au monde et où 62 % des jeunes sont sans emploi.

Le cours est terminé. Les élèves se rassemblent pour la réunion hebdomadaire du Business Club de l’école, qui les encourage à imaginer et à mettre sur pied de petites entreprises qu’ils développeront tout au long de l’année.

« Acquérir de nouvelles compétences, c’est bien. Les mettre en pratique, c’est mieux ! » Voilà l’une des devises d’Educate! Elle porte manifestement ses fruits : les études d’impact démontrent que les élèves ayant bénéficié du programme ont près de 50 % de chances supplémentaires de trouver un emploi et sont 44 % plus susceptibles de diriger leur propre entreprise.

La plupart des activités créées par les étudiants utilisent des matériaux disponibles sur place comme le bois, le papier, les feuilles de bananier et la canne à sucre. Apogo fabrique et vend des dossiers cartonnés. Mercy et Ivan produisent de magnifiques paniers de pêche à partir de déchets végétaux. D’autres étudiants créent des jus de fruits bios, des tables et des chaises en bois, des tapis en laine, des savons, des fours mobiles en argile.

L’engagement est fort, car ces jeunes ne se limitent pas à traduire leurs idées en opportunités commerciales,  mais cherchent à contribuer de manière responsable à la société et à l’environnement.

Educate! est active à l’échelle nationale en Ouganda et travaille avec environ 800 écoles secondaires dans 50 districts.

Nous soutenons l’ONG dans 50 écoles extrêmement défavorisées de l’Est de l’Ouganda, 6 000 élèves sont impliqués dans ses cours et ses clubs, et environ 50 000 autres bénéficieront du programme pendant 3 ans.